胡兄说:"尝见世间孝弟底人,少间发出来,於他事无不和顺,慈爱处自有次第道理。"曰:"固是。人若不孝弟,便是这个道理中间跌断了,下面生不去,承接不来了,所以说'孝弟也者,其为仁之本欤'。"

问:"'孝弟为仁之本',是事父母兄既尽道,乃立得个根本,则推而仁民爱物,方行得有条理。"曰:"固是。但孝弟是合当底事,不是要仁民爱物方从孝弟做去。"可学云:"如草木之有本根,方始枝叶繁茂。"曰:"固是。但有本根,则枝叶自然繁茂。不是要得枝叶繁茂,方始去培植本根。"〔南升〕

陈敬之说"孝弟为仁之本"一章,三四日不分明。先生只令子细看,全未与说。数日后,方作一图示之:中写"仁"字,外一重写"孝弟"字,又外一重写"仁民爱物"字。谓行此仁道,先自孝弟始,亲亲长长,而后次第推去,非若兼爱之无分别也。〔过〕

问"孝弟为仁之本"。曰:"此是推行仁道,如'发政施仁'之'仁'同,非'克己复礼为仁'之'仁',故伊川谓之'行仁'。学者之为仁,只一念相应便是仁。然也只是这一个道理。'为仁之本',就事上说;'克己复礼',就心上说。"又论"本"字云:"此便只是大学'其本乱而末治者否矣'意思。理一而分殊,虽贵乎一视同仁,然不自亲始,也不得。"〔伯羽〕

问:"孝弟仁之本。今人亦有孝弟底而不尽仁,何故?莫是志不立?"曰:"亦其端本不究,所谓'由之而不知,习矣而不察'。彼不知孝弟便是仁,却把孝弟作一般善人,且如此过,却昏了。"又问:"伊川言'仁是本,孝弟是用',所谓用,莫是孝弟之心油然而生,发见於外?"曰:"仁是理,孝弟是事。有是仁,后有是孝弟。"〔可学〕

直卿说"孝弟为仁之本",云:"孔门以求仁为先,学者须是先理会得一个'心'字。上古圣贤,自尧舜以来,便是说'人心道心'。集注所谓'心之德,爱之理',须理会得是个甚底物,学问方始有安顿处。"先生曰:"仁义礼智,自天之生人,便有此四件,如火炉便有四角,天便有四时,地便有四方,日便有昼夜昏旦。天下道理千枝万叶,千条万绪,都是这四者做出来。四者之用,便自各有许多般样。且如仁主於爱,便有爱亲,爱故旧,爱朋友底许多般道理。义主於敬,如贵贵,则自敬君而下,以至'与上大夫、下大夫言'许多般;如尊贤,便有'师之者,友之者'许多般。礼智亦然。但是爱亲爱兄是行仁之本。仁便是本了,上面更无本。如水之流,必过第一池,然后过第二池,第三池。未有不先过第一池,而能及第二第三者。仁便是水之原,而孝弟便是第一池。不惟仁如此,而为义礼智亦必以此为本也。"〔夔孙〕

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